BACHELET Émile Just- Sculpteur

Biographie

Sculpteur - né le 2 janvier 1892 à Nancy et mort en 1981 à Aix-en-Provence
En 1921 il habite au 36 avenue de Chatillon, dans le XIVe arrondissement de Paris.

Il a étudié à l'École des beaux-arts de Nancy où il fut l'élève de Jules Larcher pour le dessin et d'Ernest Bussière pour la sculpture 1. Il étudia ensuite à l'École nationale supérieure des beaux-arts à Paris. Il y rencontre Georges Roty qui lui ouvrira les portes de la bourgeoisie parisienne. Inapte au service actif, il est mobilisé en 1915 comme infirmier dans un hôpital militaire à Troyes puis à Lure. Il dessine et réalise des bustes de blessés dont celui de Maurice Bedel et de médecins. Il y rencontre le Dr Chompret, passionné de céramiques, qui l'aidera beaucoup au début de sa carrière.
Installé à Paris rue Campagne-Première, il participe au Salon des artistes français à partir de 1920.
Il gagne le concours pour la construction du monument de la Fontenelle (commune de Ban-de-Sapt) dans les Vosges. Il conforte sa notoriété en Lorraine et gagne de nombreux concours dans la région.
Il diversifie son activité au-delà des bustes et des monuments. La compagnie des forges de Pont-à-Mousson lui commande des bas-reliefs pour son siège. Il modèle des animaux, des sportifs des piétas, des nus. Il réalise des bas reliefs pour l'exposition coloniale de 1931 et les expositions universelles de 1935 et 1937. Il modèle des objets destinés à l'édition : services de table, objets religieux, objets publicitaires et petites sculptures (poussins canards).
Ses ivoires sont ses œuvres les plus originales. Les plus grandes sont des nus et les petites (environ 50 cm) sont des oiseaux. L'une d'entre elles devait être présentée à l'exposition internationale de New York de 1939 mais fut détruite dans l'incendie du paquebot Paris au Havre.
Ayant côtoyé André et Jean Lurçat à Nancy, il acquiert à Paris en 1927 un terrain au 6 villa Seurat, mitoyen de la maison qu'André a conçue pour son frère Jean dans le cadre d'un ensemble architectural inspiré du Bauhaus. Mécontent des plans dessinés par l'architecte, il les modifie lui-même. Il rehausse les portes pour les adapter à sa taille et rehausse les acrotères pour augmenter l'épaisseur de bitume et de galets du toit. Il reprochait l'absence d'appuis de fenêtres et de goutte d'eau. Cela permettait l'infiltration d'eau dans les murs, un défaut majeur à ses yeux. La maison est actuellement munie de gouttes d'eau en tôle.
Peu sensible aux idées communistes d'André Lurçat, il se brouille avec lui et avec son voisinage, notamment Robert Couturier. En fait cette brouille a d'autres causes. La visite du Président Albert Lebrun, dont il fit le buste officiel, dans son atelier, lui attira beaucoup d'ennemis. Le quartier n'avait pas à l'époque bonne réputation. La police, très présente, dérangea beaucoup de monde.
Il avait peu de relations avec son voisinage. C'était un travailleur acharné et il ne sortait de son atelier guère que pour démarcher sa clientèle ou visiter ses parents. Il considérait les autres sculpteurs comme des rivaux et ne cherchait pas à discuter avec eux. De plus le caractère de son épouse limitait les relations sociales. Elle était peu appréciée de beaucoup d'amis de son époux. Très susceptible, elle se brouilla effectivement avec tout le voisinage et même sa famille. Progressivement, elle coupa son époux de tous ses amis. Cette absence de vie sociale le gêna beaucoup professionnellement. Cela l'amena à collaborer avec les faïenceries Henriot. Ces grès pour l'essentiel ne l'intéressaient pas. C'était du travail alimentaire, il n'en parlait jamais. Il n'en reste aucune documentation soit parce qu'il n'en a pas gardé, soit parce que son épouse l'a détruite.
Il se replie à Entraygues dans l'Aveyron pendant la guerre. Ses amis André Grandpierre et Marcel Paul de la société des Forges de Pont à Mousson lui donnent un emploi administratif sur le chantier du barrage de Maury sur la Selves. À la libération, il renonce à se lancer dans le design industriel. Il est intégré dans EDF comme tout le personnel construisant le barrage. Il prend sa retraite comme directeur régional d'EDF-GDF en 1952 et achète un appartement à Aix-en-Provence. Il tente alors de reprendre une activité artistique mais son style est passé de mode.
Il abandonne et vend sa maison de la villa Seurat à la Société des Mines de Pennaroya en 1954.
Il ne quittera plus la Provence jusqu'à sa mort.

Œuvres

Il a édifié des monuments commémoratifs des morts de la Première Guerre mondiale à Badonviller, Bois-le-Prêtre, Coutances, Épinal, La Fontenelle (1920), Gerbéviller, Montauville, Neufchâteau (1925), Nomeny, Pont-à-Mousson, Remiremont (1924), Ban-de-Sapt, Toul et Vézelise,

Bibliographie

Benezit E., Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, Grund, 1999, Tome 1, p. 604

Monuments dont il est l'un des auteurs (11)

France
Badonviller (54540)

Près de l'église

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62), Autres

France
Ban-de-Sapt (88210)

Autre

1914-18

Colonne, Femme avec palme, Feuille(s) Chêne et Feuille(s) Olivier, Poilu avec fusil

France
Coutances (50200)

Place

1914-18, 1939-45, Autres

Mausolée, Ange, Poilu, Couronne de lauriers, Glaive

France
Épinal (88000)

Place

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62), OPEX (1962---)

Exèdre (demi-cercle), Poilu

France
Gerbéviller (54830)

Place

1914-18, 1939-45

Colonne quadrangulaire, Poilu - Au Garde-à-vous, Palme(s)

France
Montauville (54700)

Autre

1914-18

Stèle, Croix latine, Groupe de Poilus

France
Nomeny (54610)

Rue/Route

1914-18

Mur, Femme = Douleur, Homme(s) et Femme(s), Civil(s), Enfant(s), Couronne, Frise Feuilles Laurier

France
Pont-à-Mousson (54700)

Près de l'église

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62)

Pilier commémoratif, Poilu avec drapeau, Buste de femme, Femme = Douleur, Couronne de lauriers, Drapeau(x), Croix de Lorraine

France
Remiremont (88200)

Cimetière communal

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54)

Monument , Femme(s), Armes de la ville, Guirlande, Couronne mortuaire, Épée

France
Toul (54200)

Place

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54)

Monument , Femme avec couronne mortuaire, Femme = Victoire ailée, Casque, Palme(s)

France
Vézelise (54330)

Place

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54)

Monument , Poilu