COUTHEILLAS Henri François- Sculpteur

Biographie

Sculpteur - installé à Paris
  • Né à Limoges le 16 décembre 1862 et mort le 31 octobre 1927 à Paris
  • Sculpteur limousin, Henri Coutheillas, naît à Limoges en 1862. Élève de l’École des Arts décoratifs de Limoges et de Paris, chevalier de Légion d’honneur, on lui doit la célèbre sculpture du Chêne et le Roseau du jardin d'Orsay à Limoges, un Baiser à la Source installé dans le jardin de l'Élysée ainsi que le monument à la mémoire du docteur Guinard à l’Hôtel-Dieu à Paris.
  • En 1894, il obtient au Salon des artistes françaisune médaille de 3e classe pour une figure Chasseresse puis, en 1897, une médaille de 2e classe pour le groupe Le Chêne et le Roseau et, en 1900, une médaille de 1re classe pour le même groupe reproduit en marbre.
  • Après la Grande Guerre, il s’est en quelque sorte spécialisé dans les monuments aux morts. Ses œuvres suivent alors toutes la même inspiration : une femme limousine, en vêtements traditionnels, est représentée seule, en général debout, l’air triste, la tête baissée. C’est la fille, la sœur, la veuve du soldat dont le nom est inscrit sur le monument.
  • Plusieurs communes de Haute-Vienne ont choisi cette manière pacifiste de célébrer leurs nombreux disparus. Par exemple Bellac, Cieux, Châlus, Saint-Léonard-de-Noblat, Thouron.
  • Confolens (Charente), Guéret (Creuse) et Tulle (Corrèze) sont trois villes où Coutheillas est intervenu en dehors de son département d’origine.
  • Il est également l’auteur du monument commémoratif de Pierre-André Latreille à Brive et du général Marbot, commande de l’État pour le musée du Louvre.
  • Il meurt le 31 octobre 1927 en son domicile dans le 15e arrondissement de Paris et est enterré à Limoges

Œuvres

Les commandes privées et publiques se multiplient dans la première décennie du XXe siècle : Le Baiser à la source (1908) orne les jardins du palais de l'Élysée à Paris, sa République les salons de la Préfecture de Limoges, Le Berger limousin la préfecture de la Seine, sans oublier des médaillons commémoratifs de particuliers dans plusieurs cimetières limousins, ou celui qu'il propose à la vilel de Saint-Junien en 1904 en hommage au peintre Corot qui séjourna régulièrement au bord de la Glane.
Il est considéré dès les années 1900 comme le "vrai maître" de la sculpture limousine.
À côté de ses nus de salon comme Fin de la Cigale (Salon des Artistes français, 1901) il déveoloppe une veine naturaliste dans Le Débardeur (Salon des Artistes français, 1901, puis présenté à l'Exposition de Limoges en 1903). En effet, le sculpteur "s'attache à fixer des moments simples et doux de la vie journalière des ouvriers de la banlieue limogeoise" souligne le magazine Limoges illustré en 1907.
En 1908, il participe au premier Salon artistique de L'Éclectique organisé par son fondateur, le peintre écrivain Pierre Calmette avec entre autres Frantz Jourdain, Roger Marx, Yvanhoé Rambosson et présidé par Anatole France. Il présente alors cinq statuettes : Le Berger, Le Débardeur, Naïveté, Le Roseau et Dans la colline.
Le Repos du soir, présenté au Salon de 1907, "inspirée de nos vieilles gens de campagne", Dans la colline, Ascension vers la cime, Premier Laurier en 1909 ou Aux Champs, présentée au Salon des Artistes français en 1914, sont des sculptures apparternant à sa veine naturaliste qu'il développe jusqu'au déclenchement de la guerre.
Âgé de plus de 50 ans, Henri Coutheillas est non mobilisable.
À l'issue du conflit il est retenu en Limousin pour de nombreux monuments aux morts dont il réalise les figures féminines tant à Guéret en Creuse, avec Paysanne, qu'à Bellac, Châlus ou Saint-Léonard-de-Noblat en Haute-Vienne.
Guéret - Monument aux morts :  le modèle en plâtre de la sculpture est conservé au musée de la ville.
Ce bronze fut présenté au Salon de la Société des Artistes Français en 1923 (n° 3095 du catalogue).

Bibliographie

René Édouard-Joseph, Dictionnaire biographique des artistes contemporains, tome 1, A-E, Art & Édition, 1930, p. 329

Monuments dont il est l'un des auteurs (6)

France
Bellac (87300)

Place

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62)

Mur, Femme assise, Casque, Palme(s), Couronne mortuaire et palme(s) entremélées

France
Châlus (87230)

Place

1914-18, 1939-45

Obélisque sur socle, Femme debout devant une tombe, Croix/Tombe de Poilu/Casque, Feuille(s) Laurier et Feuille(s) Chêne, Couronne mortuaire, Palme(s)

France
Confolens (16500)

Autre

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62)

Piédestal, Femme en deuil avec enfant, Obélisque

France
Guéret (23000)

Autre

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54), AFN-Algérie (54-62), Autres, Autres

Exèdre (demi-cercle), Femme assise, Femme = Douleur, Urne avec flambeau

France
Le-Dorat (87210)

Près de l'église

1914-18, 1939-45, Indochine (46-54)

Lanterne des morts, Femme = Victoire ailée, Casque

France
Saint-Léonard-de-Noblat (87400)

Cimetière communal

1914-18, 1939-45, AFN-Algérie (54-62)

Monument , Femme en deuil, Tombe - Croix, Casque, Épi(s) de blé, Croix de Guerre